DR Congo: two villages wanted by Angola and Uganda

DR Congo seems to have permeable boundaries. From two sides, neighbouring countries are encroaching on its territorial integrity.

Latest in the news are the Angolan military incursions towards the end of May 2009 in the Congolese village of Sava, in the territory of Mbanza Ngungu, more than 200 km from Matadi, capital of the Province of Lower Congo. In Panzudu, a village in the eastern part of DR Congo, a group of Ugandan armed policemen entered the Congolese village located 13 km from Mahagi in the Eastern Province.

Indeed, the Congolese population is concerned about all these raids because the invaders are heavily armed. Unlike the first occupation of the village of Sava, the Angolan military did not occupy villagers’ homes, instead they just occupy the fields. With panic, the inhabitants of this village are already beginning to flee until the two countries find a solution to this problem.

This is why, since Monday the first of June 2009, the Governor of the Congolese province of Bas-Congo stays in the Angolan capital to find a compromise on this issue within the framework of the Joint Committee.

Further north, in the Eastern Province, the police accompanied by the Ugandan Commissioner of Nebbi District of Uganda, bordering with DR Congo, arrived in the  village of Panzudu to prohibit to continue the construction of buildings for the special border police of DR Congo, claiming that this work takes place on the soil of Uganda.

However, the Joint Committee for the Verification of the borders between RDCongo and Uganda confirmed, a few months ago, that this area was indeed part of the Congolese territory. Therefore, the Congolese local authority has ordered the continuation of the work and asked the Congolese Armed Forces to monitor.

The population of this village is concerned that this situation could leads to battles between the Ugandan troops, stationed on the other side of the Congolese border, and the troops of the Congolese army monitoring the area.

 

Trésor Kibangula

 

This is the original report in French

RDCongo : Sava et Panzudu, deux villages congolais convoités par l’Ouganda et par l’Angola

La RDCongo semble avoir des frontières perméables. De part et d’autres, des pays voisins empiètent sur l’intégrité de son territoire.

Derniers événements en date, ce sont ces incursions des militaires angolais vers la fin du mois de mai 2009 dans le village congolais de Sava, dans le territoire de Mbanza Ngungu, à plus de 200 kilomètres de Matadi, chef-lieu de la Province du Bas-Congo ainsi que l’entrée d’un groupe de policiers ougandais armés à Panzudu, village congolais situé à 13 kilomètre de Mahagi dans la Province Orientale.

En effet, la population congolaise s’inquiète de toutes ces incursions dans la mesure où des envahisseurs entrent lourdement armés. Contrairement à la première occupation du village de Sava, les militaires angolais se sont abstenus d’occuper les habitations des villageois mais se sont juste positionnés dans les champs.

Pris de panique, les habitants de ce village commencent déjà à fuir en attendant que les autorités de deux pays trouvent une solution à ce problème.

Pour ce faire, depuis le lundi 1er juin 2009, le Gouverneur de la Province congolaise de Bas-Congo séjourne dans la capitale angolaise pour trouver pacifiquement, dans le cadre du comité mixte, un compromis à ce sujet.

Plus au Nord, dans la Province Orientale, des policiers ougandais accompagnés par le commissaire de district ougandais de Nebbi, frontalier de la RDCongo, sont venus interdire à Panzudu la poursuite des travaux de construction des bâtiments de la police spéciale congolaise des frontières, prétextant que ces travaux se déroulent sur le sol ougandais.

Pourtant, la commission mixte de vérification des limites frontalières RDCongo-Ouganda avait confirmé il y a quelques mois que cette zone était bel et bien sur le territoire congolais. C’est pourquoi, l’autorité administrative congolaise locale a ordonné la poursuite des travaux et a demandé aux troupes des Forces Armées de la RDCongo de faire la surveillance.

La population de ce village craint donc que cette situation entraîne des batailles rangées entre les troupes ougandaises postées de l’autre côté de la frontière congolaise et les troupes de l’armée congolaise qui font la garde des travaux à Panzudu.

 

Trésor Kibangula

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